Общие сведения о кроликах

 
      Кролики принадлежат к роду млекопитающих семейства заячьих ряда зайцеобразных. Домашние кролики произошли от кролика дикого, родиной которого считается Южная Европа. В Украине он встречается на юго-западе, куда его завезли в конце 19 в. из Швейцарии. Длина тела - до 40 см, живая масса - 1,5 - 3кг. Дикие кролики живут в норах, питаются растениями. 
      В неволе кроликов разводят для получения диетического мяса, меховых шкурок и пуха. За год самка устойчивых кроликов может дать 5 - 8 окролов по 6-16 детенышей в каждом. Беременность длится 28 - 32 дня. Крольчата рождаются голые и слепые. Через 5 - 6 дней они покрываются пухом, на 10 - 14 день открывают глаза. Растут животные до 1 - 1,5 года, половой зрелости достигают в 4-х – 6-ти месячном возрасте. Живая масса в зависимости от породы составляет 2,5 - 9 кг. Продолжительность жизни - 5 – 10 лет, хозяйственное использование  - 2 - 3 года. Основные корма: зеленая трава, корнеклубнеплоды, сено и зерно различных культур.
      Известно около 60-ти пород кроликов, которые делятся на мясошкурковые, мясные и пуховые. В Украине наибольшее распространение получили: белый великан; серый великан; советская шиншила; серебристая, венская, черно-бурая, ангорская порода и др.