Загальні відомості про кролів

      Кролі належать до роду ссавців родини заячих ряду зайцеподібних. Свійські кролики походять від кролика дикого, батьківщиною якого вважають Південну Європу. В Україні  він мешкає на південному заході, куди його завезли наприкінці 19 ст. зі Швейцарії. Довжина тіла - до40 см, жива маса - 1,5 - 3кг. Живуть дикі кролики в норах, живляться рослинами.
      У неволі кролів розводять для одержання дієтичного м’яса, хутрових шкурок і пуху. За рік самка стійких кролів може дати 5 - 8 окролів по 6 - 16 дитинчат у кожному. Вагітність триває 28 - 32 дні. Кроленята народжуються голі й сліпі. Через 5 - 6 днів вони вкриваються пухом, на 10 -14день розплющують очі. Ростуть тварини до 1 – 1,5 року, статевої зрілості досягають в 4-ри – 6-ти місячному віці. Жива маса залежно від породи становить 2,5 - 9 кг. Тривалість життя - 5 - 10 років, господарське використання – 2 - 3 роки. Основні корми: зелена трава, коренебульбоплоди, сіно і зерно різних культур.
     Відомо близько 60-ти порід кролів, які поділяються на м'ясо-шкуркові, м’ясні та пухові. В Україні найбільш поширені: білий велетень; сірий велетень; радянська шиншила; срібляста, віденська, чорно-бура, ангорська порода та ін.